mercoledì 22 dicembre 2010

Bizcochitos de Navidad como Dulce Deseo de unas Felices Fiestas!!!!



Dias de ajetreo èstos!
Desde que hay niños en mi casa las fiestas se han vuelto un momento màgico del año.
Como todos los años desde entonces, intento hacer preparaciones tipicas de la fecha.
Como los bizcochitos de navidad que gustan mucho y añaden color y alegria siempre.
En particular, preparo unos elaborados con miel. Existen una cantidad enorme de recetas que varian de pais en pais, sobre todos los nòrdicos, donde son tipicos y donde cada uno tiene su distinciòn.
Yo de niña, las llamaba "masitas de miel", y forman parte de mis recuerdos dado que crecì en una parte de la Argentina donde se intalaron muchos alemanes.
Provenientes de Brasil, formaron colonias , sobre todo en el norte de la provincia de Misiones. Fueron los fundadores de muchos de los pueblos, como Eldorado y Montecarlo. Trabajaron la tierra y dieron impulso a la economia local, adaptandose a un nuevo clima y a una geografia bien diferente de sus tierras natales.
Y como es logico, tambien dejaron su huella en la gastronomia.
Asi cada navidad, en todas las casas se preparaban estos bizcochitos , con la receta de la Oma o de la Tante, en fin , esa que se pasaba con la herencia.
Herencia que a mi no me ha tocado, dado que mi familia era del centro de la Argentina, donde se destacaba la inmigraciòn italiana.
Pero habièndose , mis padres ,transferido a Misiones por trabajo y radicados definitivamente allì, pues he disfrutado de muchas tante"s" y oma"s" y opa"s", que cada navidad nos recibian con el cariño de una verdadera familia. Y puede que por ello, nunca las hemos preparado en mi casa, ya que llegaban de las mejores manos.
Y asi me he perdido los secretos , que estoy segura, cada una de èsas familias, se tienen para si.
Cosa extraña, un tiempo atràs, hojèando el cuaderno de recetas de mi abuelita santafesina, encontrè pegado en una de sus pàginas, un recorte que supongo serà de fines de los 70' , del històrico " Entre Ollas y Sartenes" , que por entonces consistia solo en un artìculo de nuestra amada Blanca Cotta y que hoy, es un suplemento importante del prestigioso Diario "El Clarìn".


Alli encontrè esta receta, que debo decir la habia visto ya en una revista italiana, pero que viniendo de Blanca Cotta, a quien adoro, me diò toda la confianza para destinarla a una definitiva fòrmula de mis anhelados bizcochitos de miel.
Y el resultado fue justo el que buscaba y que me hace una y otra vez, viajar a mi infancia.


Vamos a la receta!

Masitas de Miel de Blanca Cotta (vienen unas 20)
1 taza de harina leudante ( aquella con polvo de hornear incluido)
1/2 taza de miel
1/2 cucharadita de bicarbonato de sodio
Mi aporte, vicios del pasado: Manies partidos , tal como las hacen en algunas zonas de Misiones.




Colocar en un recipiente la harina con el bicarbonato de sodio. Si van a utilizar la fruta seca agregarla tambien, en mi caso, manies que en Misiones se los utiliza mucho.
Calentar la miel y antes de que hierva, hecharla sobre la harina.
Revolver con una cuchara de palo hasta que se pueda trabajar con las manos.
Formar un bollo y guardar en heladera, si es posible dejar descansar toda una noche.
Luego estirar y cortar como màs les guste.
Cocinar en horno a 170º por unos 10-15 minutos, segun cuanto gruesos los quieran. Se cuecen muy velozmente.


Porquè me gusta èsta receta? Porque si bien se que podemos encontrar las suecas Pepparkakor, y tambien las alemanas Lebkuchen, pero en mis recuerdos la versiòn de mi tierra no era tan especiada. Es posible que la hayan adaptado. Como justamente colocando manies en vez de almendras o nueces.

Y otra cosa, no llevan ni leche o manteca , ni huevos. Y me ha pasado de poder ofrecerselos asi con toda tranquilidad a alguien que no puede consumir èstos ingredientes cosa que me ha llenado de placer.

Se los puede guardar en una lata por bastante tiempo sin problemas.

Son perfectas para luego decorarlas de las mil y un maneras! Asi tambien lo hicimos en casa junto a mi hija.




Como siempre durante èstas fechas, en el jardin de mi hija , el dia del saludo final y obrita de teatro mediante, se organiza el Mercadito de Navidad.

Y èste año , les propuse a otras mamàs de reunirnos en casa con las niñas màs grandecitas para decorar èstos bizcochitos y otros de manteca cuya receta base he tomado del excelente blog de Beatriz: El Rincòn de Bea , y asi poder participar de èste evento que gusta muchisimo a las familias. En el collage, fotos de èsta maravillosa fiestita, donde cada uno se lleva algo dejando una oferta en una cajita, dinero que luego se destina al mantenimiento y compra de elementos necesarios para la escuela.








Aqui està parte de la producciòn.

Las niñas, mi hija entre ellas, se divirtieron muchisimo, y fue luego muy bello ver las cajitas con sus trabajos en las mesitas del Mercadito.


Pasamos una tarde super entretenida , con mùsica de navidad de fondo, y para recibir a nuestros huèspedes preparè unos muffins de chocolate, mini quiche lorraine , jugos para las pequeñas y cafè para las madres.









Luego con la misma receta de bizcochitos de miel, èste año montè una casita de navidad y asi pasamos una tarde a decorarla junto a nuestros sobrinos de la Argentina, de visita en mi casa.














Esta casita serà la merienda de la tarde de Navidad, asi que tiene sus dias contados!















Al final de este dulce paseo, quiero desear a todas las personas que me visitan y a mis amigos blogueros:

Una Feliz Navidad y un Sereno y Pròspero 2011!!!!

Y como imagen de saludo he elegido èste adornito de Navidad, que cuelga en mi arbolito y que encontrè en el Mercatino de la escuela de mi hija.

Me encantò porque està hecho con un ingrediente que en mi casa adoramos y que representa la tierra que me cobija: la Pasta, en sus diferentes formas: Penne, Farfalle, Pipe rigate, Pastina para Minestra, todas unidas para formar este tierno angelito.

No me diràn que no es justo para un saludo de un blog de cocina?!!!!

Yo me tomo unas vacaciones asi que vuelvo a mitad de enero, espero...


Buon Appetito a Tutti!!!!!!!

venerdì 17 dicembre 2010

Entradas Triunfales: Pulpitos al Vino Tinto y en Canoa!



Con este titulo, ya se habràn dado cuenta de lo mucho que me he divertido haciendo esta deliciosa preparaciòn , verdad?

Veràn, a quienes nos gusta cocinar , los caminos para llegar a las recetas son diferentes.

Algunos se inspiran a partir de un ingrediente que les gusta mucho y de alli se va a la busqueda de las probables combinaciones. Otros, parten de los productos de estaciòn y se ponen el desafìo de como utilizarlo mejor. En ambos casos , se tiene bastante en claro de las cosas que se necesitaràn, se diseña la receta en la mente y asi se hace una compra bien organizada.

Otras personas, me incluyo entre èstas, podriamos ser asi ordenadas, pero no lo logramos. Y no por falta de voluntad, sino porque simplemente, nos gusta ir un poco al "boleo" y dejarnos llevar por lo que se nos presenta delante. Luego ,seguramente, llega el momento en que llegados a casa y empezamos a replantearnos de "como no comprè esto o lo otro que le andaria bien", etc.

Pero con calma, no por ello nos dejamos desmoralizar ,pues es en ese mismo instante, donde comienza la diversiòn, el momento donde hay que hechar mano a la fantasia y lograr algo bueno con lo que se tiene. Y es que, en el fondo, lo sabemos y no hemos hecho otra cosa que provocarlo.

La gente en general, se concentra en el plato terminado, mide el grado de satisfacciòn de acuerdo a las sensaciones que èste despierta, y es claro que al final, es èste nuestro objetivo.

Pero a quienes la cocina verdaderamente nos apasiona, la parte màs linda, la màs entretenida, la que màs disfrutamos, comienza con la compra, con el descubrimiento del "ingrediente" y luego se potencia en la adrenalina y entusiasmo que se produce durante todo el proceso de elaboraciòn de la receta.

Para finalmente culminar con el acto de posar el plato delante de nuestros comensales, esperando sorprender a èstos, tanto como lo hemos hecho con nosotros mismos.

Habràn ya escuchado la frase "deja que el ingrediente te hable".

Bien, sè que suena un poco loco, èsto de que nos pongamos a charlotear con los brocolis o las coles, pero en realidad, lo que con èsta frase se quiere dar a entender , es cuando se produce ese evento magico, de que nos topamos con una materia prima que nos llama la atenciòn, la miramos , o mejor dicho la "admiramos" y en un instante, su destino se nos apareciò en nuestra cabeza. Es eso! Nos ha dicho que hacer con ella!

Asi fue que me encontrè con èstos pulpitos en la pescaderia, que me parecieron tan simpàticos, parecian casi una miniatura , perfectos para usarlos para un finger food.

Y ya en casa, con una plancha de hojaldre en vista, la idea de que navegaran sobre una canoa me hizo divertir un montòn!
Por lo que fue natural, sumergirme una vez màs, en ese mundo maravilloso que es mi cocina, para materializar estos bocaditos.


Vamos a la receta!

500 gr. de pulpitos "mini"
1 puerro
1 diente de ajo
1/2 litro de vino tinto "del bueno" (yo use un NERO D'AVOLA de SICILIA)
4 cucharadas de purè de tomates
1/2 taza de caldo de verduras
perejil picado fresco
sal y pimienta a gusto
1 plancha de hojaldre




Cortar finamente el puerro y el diente de ajo.
Rehogarlos e incorporar los pulpitos.
Agregar el vino tinto y el purè de tomates.
Cocinar por unos 25-30 minutos, sumando el caldo para evitar que la preparaciòn se seque demasiado, hasta que los pulpitos se noten tiernos.
Condimentar con sal y pimienta a gusto.
Retirar del fuego y añadir el perejil picado fresco.

Cocinar en el horno, el hojaldre distribuido en moldecitos individuales alargados tipo "barquitos", haciendoles pinchacitos a la masa con un tenedor, asi no se deforman.Cuando los bordes estèn dorados, quitarlos del horno y dejarlos enfriar.

Servir los pulpitos con su salsa, todavia calientes, sobre èstos barquitos, con un pinche para que asi los comensales los puedan "pescar" si lo desean.




Una entrada perfecta para èstas fiestas.

Hoy aqui tenemos -7 grados y està nevando!

Y el pronostico nos avisa que tendremos una Navidad bien blanca!

Que bien entonces, hacer èsta entrada calentita , para poder recibir nuestros amigos y parientes, que la encontraràn no solo simpatica sino tambien super sabrosa.

Para disfrutar, de èstos pulpitos salseados sobre un hojaldre crocante, tal vez charlando delante de la ventana y viendo la nieve caer...



Buon Appetito a Tutti!!!!!!

martedì 14 dicembre 2010

Recetas Simples de Entrefiestas: Terrina de Carne y Verduras.



En mi mente, la cocina de las fiestas no se limita solo a los platos destinados a las fechas màs importantes, sino a un periodo de tiempo en el cual es comùn recibir parientes y amigos, ya que se aprovechan esos dìas de vacaciones para estar juntos.

De alli parten almuerzos y cenas donde uno busca recetas simples ,que no necesiten de mucha elaboraciòn, para poder disfrutar de las visitas, pero que tengan un toque especial porque la atmosfera lo requiere.

Uno de ellos son las terrinas, cuyo nombre viene del termino "terrine", que en francès, se refiere al recipiente , donde se cocina esta preparaciòn. Originalmente este molde alargado y de bordes gruesos y altos, era de ceramica o terracotta , de "terre", de allì su nombre, donde se cocinaban sobre todo, carnes de caza.

Entrò en la historia de la gastronomia francesa, hacièndose habituè de los banquetes reales y de la nobleza, y de allì en màs viajò por todo el mundo.

En la època moderna ha perdido un poco de brillo, ya que se lo asocia con la cocina de recupero de sobras. Y no es un error, es real y la causa es su principal virtud: su gran versatilidad.

Puede que èsto le haya quitado el "glamour" con el que lo pusieron de moda, pero como sucede una y otra vez en la historia, todo vuelve. Y en este caso lo que vuelve no es otra cosa que la idea original: el uso de un recipiente que da una forma bonita a un receta muy simple.

En Italia lo llaman "Polpettone", en Argentina es conocido tambien como Pan de Carne.

En esta propuesta, usamos la carne que sea de nuestra preferencia, unida a las verduras de la estaciòn del año en que nos encontremos.


Vamos a la receta!

500 gr. de carne triturada cruda mixta (he usado bovina y porcina)
1 diente de ajo
1 cebolla
1 zanahoria
1 ramillete de brocoli
2 rebanadas de pan lactal
1/2 taza de leche
1 huevo
2 cucharadas de queso parmesano rallado
3 cucharadas de pan rallado fino
hierbas frescas (perejil, tomillo, romero)
125 gr. de yogurth natural
1 cucharadita de aceto balsamico
1 chorrito de aceite de oliva extravirgen
sal y pimienta a gusto



Colocamos en un procesador de alimentos (triturador) el ajo, la cebolla, la zanahoria y trituramos bien todo. Incorporamos la carne, las rebanadas de pan bañadas en leche y estrujadas, el huevo, el queso, las hierbas, sal y pimienta. Volvemos a accionar el procesador y dejamos mezclar de manera homogènea todos èstos ingredientes.

Por ultimo, fuera del procesador, le agregamos dos cucharadas de pan rallado para dejarla un poco màs consistente y absorba el liquido durante la cocciòn.

En un molde de terrina de ceràmica o como en mi caso, uno de plumcake de silicona, repartimos la mezcla en una primera capa.

Luego añadimos el brocoli ,cocido solo unos minutos al vapor, en linea y separado en pequeños ramilletes, en el medio , y volcamos la ultima capa de la preparaciòn.

Espolvoreamos con pan rallado la superficie y cocinamos en el horno a 180º por unos 45 minutos.

Preparamos una salsa de yogurth, mezclando èste con hierbas aromàticas picadas, sal ,pimienta , aceite extravirgen de oliva y una cucharadita de aceto balsàmico.





Una vez cocida la terrina, si la hemos hecho en el tipico recipiente de ceràmica, de esos tan coquetos, la podemos llevar a la mesa dentro de èl. Despues de todo... es una terrina, no?

De lo contrario , la desmoldamos una vez que estè tibia ( todavia caliente corremos el riesgo de que se nos desarme) y la servimos en rebanadas , junto a unas papas al horno como guarniciòn y con la salsa de yogurth.

Un clasico que gusta a todos, fàcil y que se prepara en muy poco tiempo.

Asi podemos volcarnos màs a nuestra familia o amigos , sin renunciar a un plato hecho por nosotros mismos y delicioso!


Buon Appetito a Tutti!!!!!!!!

giovedì 9 dicembre 2010

Recetas para las Fiestas: Crepes Ligeras de Harina de Maiz Rellenas de Ricota y Cardo con Salsa Blanca a la Pimienta Roja y Salvia para el HEMC #49.



En èstos ultimos años en Italia, durante las fiestas se trata de seguir respetando la tradiciòn, dejando las cosas en apariencia iguales, pero en sustancia màs ligeras.

Por ello, las recetas màs buscadas son las que nos seducen tanto como las clasicas, pero que nos satisfacen con su contenido cuidado en calorias.

Repasemos la composiciòn de un tipico menù italiano :

Antipasto: una entrada ( o entrante como dicen en España).

Primo Piatto: que puede ser un Risotto (Arroz mantecado con alguna verdura o carne);o una Pasta , fresca o rellena o "asciutta" es decir seca, con salsas varias; o una Minestra o Zuppa.

Secondo Piatto: aqui se da lugar a las carnes : aves, rojas, de caza , peces y mariscos.

Contorno: la guarniciòn que consiste en distintas verduras cocidas o crudas, como ensaladas.

Dolce o Dessert: el postre.

Y luego tendriamos que añadir el Aperitivo con que se recibe a la gente, que consiste en una copa alcoholica o analcoholica acompañada de un "stuzzichino" :bocadillo y en el final del menù el Digestivo, es decir una copita de algùn destilado (Grappa, Amaro, Limoncello) o un sorbetto al limone y por supuesto , no puede faltar un buen "caffè expresso".

Es asi que en todas las casas italianas se desarrolla una comida con la familia y los amigos, se trate de una celebraciòn en particular o de las fiestas de Navidad y Año Nuevo.

Entenderàn entonces, que ante tamaño panorama, si dentro de èste tour gastronòmico podemos encontrar alternativas livianas, pues seràn muy bienvenidas.

El "Primo Piatto" goza entre los italianos de un puesto especial. Es dificil que renuncien a èl. Y dentro de la categoria de "Pastas" encontramos las "crespelle" o bien crepes o panqueques salados.

Pues aqui traigo una propuesta, liviana pero con mucha presencia y sabor, para que nadie se prive de disfrutar de todo el menù sin preocupaciones. Y ademàs de ser bastante baja en calorias es apta para celiacos, ya que no hay gluten en ella.

Vamos a la receta!

Ingredientes (para 8 crepes :4 porciones)

3 claras de huevo
100 gr. de harina de maiz (polenta fina)
3 cucharadas de almidòn de maiz
1/2 cucharadita de sal
350 ml de leche descremada

Para el relleno:

300 gr. de cardos
1/2 diente de ajo
ralladura de medio limòn
180 gr. de ricota magra
1 cucharada de grana padano
sal y pimienta a gusto

Para la salsa blanca:
1/2 litro de leche descremada
2 cucharadas de almidòn de maiz
1 chorrito de aceite extravirgen de oliva
sal
pimienta roja
salvia


Mezclar las claras con la harina de maiz , la sal y el almidòn agregando la leche de a chorritos.
Cocinar las crepes en una sartèn antiadherente, untàndola con una servilleta de papel empapada con aceite neutro (maiz, girasol). Revolver la mezcla cada vez que la utilizan, para que la harina de maiz no se asiente en el fondo.
El resultado es un crepe muy esponjoso pero con una superficie crocante por la presencia de los granitos de la harina de maiz.
Para el relleno:
Hervir los cardos. Procesarlos con la ricota, la sal , el queso y el ajo, agregando la ralladura de limòn.
Para la salsa: colocar la leche en una olla a calentar. Agregar la sal y cuando rompe hervor, agregar un chorrito de aceite y con ayuda de unas barillas incorporar el almidòn de maiz disuelto en un poquito de agua fria. Machacar en un mortero las bayas de piemienta roja con salvia seca e incorporar a la salsa.

Untar una fuente profunda para horno con la salsa blanca, rellenar los crepes con la crema de cardo y ricota cerrando primero a medialuna y luego en triàngulo, y apoyarlos alli.
Bañarlos con el resto de la salsa blanca aromatizada con pimienta roja y salvia. Calentar en el horno por unos 10 minutos y luego gratinar debajo del grill.


Servir dos triangulos a porciòn , apenas los retiran del grill.
Reservar algunas bayas enteras de pimienta roja para decorar el plato.
Se encontraràn con un plato delicadisimo, donde la textura de estos crepes serà todo un descubrimiento y el relleno con el cardo una verdadera sorpresa.

La pimienta roja y la salvia en esta salsa muy aterciopelada, le daràn un toque màgico sea por el sabor particular de èstas especias, sea por los colores que nos recordaràn mucho a la navidad , blanco nieve con toques de verde y rojo vivaz ,como los frutos del acebo.

Con èsta receta, participo del Evento HEMC #49, donde la anfitriona de èste mes Nuria del blog Petita Cuina propone el tema "Navidad". Aprovecho a felicitar a Nuria por la iniciativa y no tengo dudas de que su resumen serà maravilloso.

Buon Appetito a Tutti!!!!!!

domenica 5 dicembre 2010

Semifreddo de Ricota y Miel con Gelatina de Uvas para mi 2º Bloganiversario.



Hoy se cumplen dos años desde que abri èsta ventanita virtual en mi cocina.

Dos años donde he sumado amistades y donde he aprendido muchisimo visitando a mis colegas bloggeros.

Quienes creamos un espacio como èste, somos de seguro, grandes amantes de la buena cocina, pero tambien somos personas curiosas, que no temen ponerse a la prueba y aceptar desafios, concientes de que èsto nos harà siempre crecer, ganar confianza y hasta sorprendernos de lo que somos capaces de lograr, poniendo el primer ingrediente necesario , escencial en la cocina: el Amor.

Quiero agradecer inmensamente a mis colegas food blogger, por la gentileza con la que me dejan sus comentarios en las entradas, y tambien a todas aquellas personas que me escriben al correo electronico para contarme de sus experiencias con mis recetas o consultarme o simplemente animarme a continuar con mis publicaciones. Son para mi todos muy valiosos, y los que dan el sentido a la existencia de èste rinconcito tan especial, donde compartir lo que màs me gusta hacer: cocinar.

No me pongo màs melosa, porque para ello hoy les traigo este semifreddo redondo, para festejar èsta fecha y con elementos muy a tono con las fiestas que se acercan.


Vamos a la receta!



Ingredientes (para 8 porciones)


Para la base:

200 gr. de bizcochitos secos integrales
60 gr. de manteca

Para el semifreddo:

250 gr. de ricota
150 cc. de yogurt cremoso
100 cc. de crema de leche
6 gr. de agar agar o gelatina sin sabor en hojas
5 cucharadas de miel clara ( he usado aquella de naranjo)

Para la gelatina:
300 gr. de uvas negras
2 cucharadas de azùcar de caña
2 gr. agar agar




La base:Reducir los bizcochitos secos a polvo, colocandolos en una bolsita y golpeandolos con un tiernizador de carne o en un procesador. Mezclarlos con la manteca derretida y forramos con ellos la base de un molde desmontable de torta de 20 cm que previamente habremos cubierto con film para alimentos ( èsto nos facilitarà el desmolde).


El semifreddo: Colocar la miel en una ollita sobre el fuego y cuando rompe hervor agregar la gelatina disuelta en un poquito de agua fria. Hacer que vuelva a hervir otra vez , retirar del fuego y dejar entibiar.

Batir la ricota con el yogurt y añadir la miel ya templada.

Batir la crema de leche hasta montarla bien y agregarla a la mezcla de ricota y miel.

Colocar esta crema en el molde forrado con los bizcochitos y llevar a la heladera por al menos unas 3-4 horas.

La gelatina: pasar las uvas por un pasaverduras o procesar y luego filtrar. De èsta manera nos hacemos de su jugo. Quien tenga una centrifuga, bienvenida sea! Agregar el azùcar, llevarlo a hervor e incorporar entonces la gelatina disuelta en un poco de agua fria. Dejar hervir nuevamente, retirar del fuego y dejar enfriar.
Volcarlo por encima del semifreddo (deberàn pasar al menos unas dos horas para que èste haya tomado estructura) y volver a colocar en la heladera.


Desmoldar y decorar con una racimo de uvas escarchado ( se humedecen las uvas con clara de huevo y se las pasa por el azucar) y unas cuantas màs esparcidas en sus bordes.





Los que me conocen saben que tengo una debilidad por la ricota. Tanto en lo dulce como en lo salado, es un ingrediente fantàstico, y perfecto para esta receta que intenta ser algo màs ligera que los postres tradicionales, no usando tanta crema ni tanto azùcar.

La ricota con la miel es un matrimonio ya consolidado.

Las uvas, no son casuales, aluden a la atmosfera que se respira en èstas fechas, pero rematan a la perfecciòn èsta base cremosa montada sobre una base bien crocante, mèrito de los biscochitos integrales.

No podia dejar de poner èsta receta para festejar mi cumpleblog, siendo el tipo de dulce que màs me gusta!

Aunque si es una alternativa super valida como postre de fin de año.

Buon Appetitto a Tutti!!!!!

venerdì 3 dicembre 2010

Recetas para las Fiestas: Carnes a la Italiana, la Tagliata (con Funghi).




Si hablamos de platos de carne grigliada de bovino en Italia, los màs pedidos y apreciados, son dos.

Uno de ellos es la "Fiorentina" , que debe su nombre a la ciudad de Florencia.

Es un bife de gran tamaño y grosor, con hueso , conocido en inglès como T-bone y en español como bife con lomo. Proviene del corte italiano llamado "Lombata" y es el conjunto del lomo unido por el hueso de la costilla al bife angosto, cortado de manera transversal.

El otro es la Tagliata, la propuesta que les presento hoy en èsta entrada.

Tambien se trata de un bife grueso, en general de unos 4-5 centimetros, pero sin hueso , que una vez cocido se presenta cortado en tiritas , de alli su nombre "tagliata" : cortada (la carne).

De los cortes de carne mejores para hacer una Tagliata, uno de los elegidos es el "Filetto" , es decir el lomo, preferiblemente de "vitellone" como llaman aqui al animal que va al matarife entre los 12 y 18 meses, momento en el que se obtiene una carne con menos contenido de agua y màs tierna y jugosa. Pero tambien se pueden utilizar otros cortes como el "controfiletto" (bife angosto) o el "scamone" (cuadril).

Para hablar de buena calidad, tenemos que asegurarnos que la carne provenga de las tres razas màs nobles y renombradas en Italia,y èsas son: la Chianina de la Toscana, y la Marchigiana ( regiòn Le Marche) y la Romagnola (regiòn Emilia- Romagna).

De buena argentina, apenas llegada a Italia no me habia hecho ninguna expectativa respecto de la carne bovina local, sabiendo que las comparaciones resultarian odiosas. Esto no me representaba ningùn problema, considerando la variedad de otras carnes aquì presentes, entre ellas el pescado, que no me canso nunca de consumir.

Pero luego, cuando tuve la oportunidad de pasar unos dias maravillosos en la Toscana, precisamente en la Maremma (sur de la regiòn), he podido comprobar de la mejor manera, lo buena que era la carne de la Chianina, raza de la que tanto habia sentido hablar. Simplemente, compramos con mi marido unas maravillosas y suculentas "Bistecca" o bien :bife, chuleta, T-bone steak... en una carniceria local, recomendada de nuestros gentiles vecinos toscanos, y la "tiramos" al asador.

Esta experiencia cambiò absolutamente nuestra visiòn respecto de la carne vacuna en Italia y de alli en màs, no tenemos dudas de què debemos elegir a la hora de colmar nuestros antojos carnivoros !

Vamos a la receta!

Ingredientes (para 2 personas)

2 bifes de lomo cortados gruesos

300 gr. de hongos mixtos con algunos "porcini"

1/2 copa de vino blanco

1 diente de ajo

perejil fresco picado

sal y pimienta


La cuestiòn aquì es la cocciòn de la carne.

En Italia, la carne se come "al sangue". Significa, bien cocida al externo , pero bien roja, en el interior. Màs que roja, cruda.

Asi, hemos cambiado mucho el concepto de "jugoso" traido de la Argentina , que diria en mi casa es hoy practicamente inexistente.

La tagliata se cocina en la "griglia" , para que nos entendamos una plancha de hierro acanalada, èsto en las casas. En los restaurant, pueden que encuentren , sobre todo en Firenze - Florencia , en algunos casos las parrillas con brasas y si no, a gas.

Obviamente, con el fueg es inmejorable. Pero con la planchita nos arreglamos muy bien.

Se cocina muy velozmente en la plancha super extra caliente. Asi por fuera, queda bien sellada, manteniendo sus jugos en el interior. Se apoya luego en una tablita , se la deja reposar por dos minutos y luego se la corta en pequeñas lonchas.

Y en la estaciòn del otoño se recogen todo tipo de hongos que se congelan muy bien, para el invierno. Por ello en èstas fechas no es extraño que en vez del tipico acompañamiento de la Tagliata, que es Rucula y Parmigiano en pètalos, lo hagamos con los "Funghi" si son Porcino (Boletus edulis) mejor!


Para los Funghi Trifolati:

Cortar los hongos en rebanadas y reservar.
Picar el ajo bien fino, y poner a rehogar en una sartèn.
Agregar los hongos , saltarlos en el ajo, y bañar con media copita de vino blanco.
Cocinar y al final espolvorearlos con perejil picado fresco.
Servir la Tagliata sobre un lecho de hojas verdes frescas , mejor si distintas variedades, y se le agregan los hongos "trifolados" por encima.


Este plato es uno de los reyes de los "Secondi", como vienen agrupados los platos con carne en la estructura del menù a la italiana.

Plato sencillo pero donde lo que cuenta es la màxima calidad de los ingredientes: buena carne y buenos hongos.

Y muy apropiado para las Fiestas, momento del año donde se trata de darse el gusto de una buena mesa.

Como lujo total, algunos se pueden permitir de agregarle por encima unas rebanadas finisimas de Trufa. Aqui en Italia las hay y muy buenas, pero cuestan bastante, por lo que son reservadas a pocos.

Como consuelo, se puede comprar el aceite extravirgen de oliva saborizado con trufas y condimentar la carne con un chorrito de èl. Queda un manjar!


Buon Appetito a Tutti!!!!

martedì 30 novembre 2010

Invierno con Peper & Chino! Sopa Hot de Noodles con Pollo y Verduras Crocantes.


Ni rastros del otoño! Hace màs de una semana que nieve, viento, agua nieve, lluvias ...pausas grises con tenues rayos de sol...y vuelta otra vez nieve... nos anuncian un invierno màs que anticipado.

Se sale para lo indispensable: escuela, trabajo, compras y luego... al calor de nuestras casitas!

En la busqueda de platos confortantes, las sopas estan a la orden del dia. Y en èstos ùltimos tiempos alternamos las tipicas europeas, que no tienen desperdicio, con algunas con claras influencias orientales.

Cual es el atractivo? Pues la increible combinaciòn de salado, dulce, amargo, picante y acido, que se destaca en las recetas de cocina china, en donde todo parece tener su lugar justo. La eterna busqueda del equilibrio entre el Ying y el Yang, dos fuerzas contrapuestas, aplicada tambien en los alimentos que nos nutren. Asi explican ellos, la presencia de tantos sabores contrastantes.

Y dado que varias de èstas recetas nos gustan mucho aqui en casa, ya hace un tiempo que me aseguro de tener en mi despensa "los indispensables" para cocinar "chino" cuando nos vienen el antojo : entre ellos los noodles , y no solo los de harina de arroz, ultimamente he encontrado unos llamados "canton noodle" que son muy particulares y sabrosos.

Luego los tres condimentos bàsicos: ajo, jengibre fresco y peperoncino, en las cantidades que cada uno pueda tolerar.

Y por supuesto, la salsa de soja, de la que existen tambien distintas variedades: clara, oscura, con bajo contenido de sal, etc.

Otros ingredientes un poco màs dificiles pero no imposible de encontrar son el aceite de sèsamo, el vino de arroz shaoxing ( que se puede reemplazar con Jerez Seco) , y tambien las 5 especias, un mezcla particular de ellas, en donde resaltan el anis, la cassia cynnamon( una variedad de canela), pimienta del sichuan, semillas de hinojo, y clavos de olor.

Ingredientes que en Europa se pueden comprar en los negocios de importados e inclusive en los grandes supermercados que ahora estàn ofreciendo un buen surtido de alimentos tipicos de otras latitudes, respondiendo a la evidente demanda que ha originado la llamada "globalizaciòn" de èstos ùltimos años.

Para lo demàs, pues lo mismo que tenemos en nuestras heladeras: verduras, cuantas màs, mejor y la carne que se desee, en una cantidad muy discreta.

El wok? Si lo tienen , perfecto! y si no, pues... sartencita profunda antiadherente y un poco de practica, haràn lo suyo.

Ya luego, que le tomaràn el gusto a la cosa, les aseguro que encontraràn màs de un justificativo para regalarse el wok!


Vamos a la receta!


Ingredientes (para 4 personas)

200 gr. de noodles (yo utilizè los de harina de trigo, pero pueden ir muy bien los de soja o arroz)
1 pedacito de jengibre fresco (2 cm de raiz)
2 dientes de ajo
1 peperoncino- pimiento picante, chilly - fresco (tambien lo pueden usar seco)
1 pechuga de pollo cortada en rebanadas
1 cucharada de harina comun
1 taza de caldo de verduras o pollo ( casero ... por favor)

Verduras de estaciòn:

1 puerro (o cebolletas verdes algunas todavia se encuentran)
1 hinojo
2 zanahorias
150 gr. de hongos champignones o si los encuentran , hongos shiitake.
...de colado... un pimiento rojo fresco ... origen España ( y olè!)
1/3 de copa de jerez ( en su defecto, vino blanco seco)
1 cucharada de azucar de caña
1 cucharada de vinagre de manzanas
4 cucharadas de salsa de soja (y màs opcional)
unas gotas de aceite de sèsamo
sal ( con cuidado! por la salsa de soja segun la que usen...)


Les he resaltado los ingredientes "no comunes" tal vez , en vuestras cocinas, solo para evidenciar que son pocos y que una vez comprados rinden mucho.






Cortar en tiras la pechuga de pollo , pasarlas por la harina y saltearlas por unos minutos hasta dorarlas. Reservar en un plato.

Cortar todas las verduras en bastoncitos finos.

Rallar el ajo, el jengibre y trocear el peperoncino y rehogarlos. Agregar los hongos cortados en mitades , agregar el jerez y cocinar por unos 15 minutos.

Luego sumar las verduras cortadas en trocitos y saltarlas por unos minutos. Sumar el azucar, el vinagre y la salsa de soja. Cocinar por 3 minutos y reservar.

Colocar ahora el caldo y llevarlo a hervor. Añadir los noodles y faltando 2 minutos para la cocciòn total (ver el tiempo indicado en el envoltorio), agregar la carne y las verduras reservadas anteriormente.

Servir las porciones agregando a cada una, unas gotitas de aceite de sèsamo. Llevar a la mesa èste aceite y la salsa de soja para que cada comensal si lo desea sume màs condimento a su gusto.

Como todas las recetas chinas, es màs el tiempo que se emplea en disponer todos los ingredientes, es decir , limpiarlos y cortarlos, que lo que se dedica a la cocciòn, que es muy veloz.
Aquì, el ùnico secreto es ser ordenado y organizado en los pasos. Esto evitarà situaciònes como carne chamuscada o verduras cocidas en exceso.
La caracterìstica de èsta sopa es que cada alimento se distinga con una textura diferente: tierno, crocante, aterciopelado, àspero, gelatinoso, otro punto en lo que se destaca la comida china.



Hace poco, le dì la jubilaciòn a mi viejo wok, y no tengo la vajilla oriental que me gustaria ,por falta de espacio.

Pero como ven, con una cucharada de èsta sopa... picantita, agridulce, donde el pollo queda tierno al punto justo sin deshilacharse, donde las verduras han mantenido su estructura crocante, y la pasta se desliza dentro de un caldo donde se confunden el sabor de la carne, la soja, el jengibre y el sèsamo... por 5 minutos, me transportè a un comedor de familia de algùn barrio de Chengdu, capital del Sichuan, donde comen con bastante Peper & Chino!
Un mar de sensaciones lleno de calor , perfume y sabor, para olvidarse un ratito del frio!

Buon Appetito con acento chino!!!!

venerdì 26 novembre 2010

Verdes de Invierno: Cestillos Rellenos de Achicoria, Habas y Bacon.



Mientras afuera hoy nos llegò la primer nieve, y el blanco de a poquito se encarga de pintar nuestros paisajes de invierno, el verde no se ausenta de las mesas.

Este color maravilloso sigue presente y en varios de sus tonos, con muchos de los vegetales que resisten el frio y se encargan de llenar nuestro organismo de minerales y vitaminas, tal como la Achicoria.

La Chycorium intybus L. en su conocida variedad italiana, Cicoria Catalogna, es una verdura que se siembra a fines del verano y se cosecha durante el otoño- invierno.

Se la encuentra en el mercado en forma de planta con largos tallos y hojas verde oscuro dentadas y desarrolladas en la parte final, razòn por la cual la llaman tambien "cicoria asparago".

Posee un agradable sabor amargo y se la consume en general hervida, aunque tambien se pueden comer crudas sus hojas jòvenes en forma de ensalada.

Las achicorias se consumen desde la antiguedad, formando parte de la dieta de la gente pobre, sobre todo en sur de Italia, donde se las recogian en estado silvestre en los campos.

Actualmente se cultivan muchas variedades, de las cuales la Cicoria Catalogna gigante di Chioggia, que la producen en el Veneto, bien cerquita de Venezia y aquella conocida como "Puntarelle", o la Cicoria Catalogna frastagliata di Gaeta en el Lazio, regiòn a la que pertenece la ciudad de Roma.

Esta es una de las innumerables recetas en donde la Achicoria nos aporta su particular sabor amargo, para nada fastidioso y donde nos sorprende con sus posibilidades de maridaje.

Y tambien es una receta donde hechamos mano a las habas, recordàndonos de las legumbres maravillosas que tanto se consumen en invierno , sea en sopas o guisos, para que vean que otras alternativas les podemos dar.


Vamos a la receta!


Ingredientes (para 6 personas)

1 planta de Achicoria ( aprox. 850 gr.)
300 gr. de habas (pueden ser secas o congeladas) previamente cocidas.
100 gr. de panceta
1 diente de ajo
1 cebolla pequeña
1/2 copa de vino blanco seco
Sal y pimienta
Aceite Extravirgen de oliva
6 discos de empanada (o de la masa que prefieran) para los cestillos





Picar finamente el ajo y la cebolla y colocar en una sartè junto con la panceta cortada en cuadritos.

Rehogar todo,no hace falta aceite ya que usaremos la misma grasa que desprende la panceta.

Incorporamos la achicoria bien lavada y cortada en trocitos. Luego sumamos las habas ya cocidas.

Bañamos con el vino blanco dejando evaporar el alcohol y cocinado con el liquido que desprenden las verduras, por unos 10 minutos. Podemos agregar apenas unas cucharadas de agua si ven la preparaciòn muy seca pero sin exagerar.

Condimentamos con sal y pimienta.

Cocinamos las tapas de empanadas, vacias, forrando moldes de muffins de esos descartables de aluminio o en la placa de muffins aceitada si la tuvieran. Antes de hornerlas hacerles unos pinchacitos con un tenedor asi no se deforman. Desmoldarlos y dejarlos enfriar.

Rellenar los cestillos con el salteado de achicorias, habas y bacon y pasarlos velozmente por el horno al maximo para poder llevarlos a la mesa calentitos.

Antes de servir, agregar sobre los vegetales que rellenan cada cestillo, un chorrito de aceite extravirgen de oliva que le darà el toque final perfecto!

Esta es una costumbre muy arraigada en toda Italia, donde se privilegia el consumo del aceite de oliva en crudo, tal como se hace con una ensalada, para asi disfrutar de todas sus propiedades y de su magnifico sabor.




Una entrada bien cargadita de verdura y legumbres, donde la panceta las envuelve en su extraordinario sabor. Si alguno està a dieta y no se la puede permitir, pueden usar un buen jamòn crudo magro, agregado solo al final, evitando de cocinarlo mucho.

Pueden utilizarlo para un buffet en pie, teniendo la precauciòn de servilos templados para que nuestros comensales no se quemen los deditos.

Una propuesta para las fiestas que se acercan, para llenar nuestra mesa siempre de vegetales!



Veràn cuanto gustan!!



Buon Appetito a Tutti!!!!!!

martedì 23 novembre 2010

Verduras de Invierno: Crema de Broccoletti ( Cima di Rapa) y Anchoas al Peperoncino ...para unas ricas Brusquetas.



Otras de las verduras que encontramos en el mercado en èste periodo, es la Cima di Rapa o Broccoletto.

La Cima di Rapa o Broccoleto , son los ramitos que todavia no han florecido de la variedad Brassica Campestris, de la cual se comen las hojas y las flores incipientes, a diferencia del conocido Broccolo - Brassica Oleracea- en italiano, o Brecol, en español, del cual se consume su flor.

Crece muy bien en el sur de Italia , donde el clima es màs càlido en invierno, y es protagonista de muchos platos regionales de la Puglia y de la Basilicata. El consumo de èsta verdura ha crecido muchisimo en èstos ùltimos años, sea por la difusiòn y promociòn de la cocina regional italiana, sea porque ha encontrado un pùblico que ha sabido apreciar su sabor y propiedades (son ricos en minerales sobre todo en potasio pero tambien calcio, magnesio y hierro), que la hacen digna participante de la conocida dieta mediterrànea.

En mi ùltimo viaje al sur, encontrè entre muchas de las maravillosas conservas, esta crema elaborada con brocoletti y anchoas que me pareciò una delicia.

Asi que apenas vi las primeras plantitas en el mercado , aprovechè a preparla para tenerla lista en mi despensa.


Vamos a la receta!


Ingredientes (rinde 4 frascos pequeños de unos 150 gr.)


1,5 kilo de broccoletti o cime di rape
50 gr. de anchoas en aceite extravirgen de oliva
5 dientes de ajo
150 ml de aceite extravirgen de oliva
sal
peperoncino fresco , a gusto




Picar los dientes de ajo y rehogarlos en un chorrito de aceite.

Agregar las anchoas y dejarlas deshacer.

Incorporar las hojas lavadas y troceadas de broccoletti o cime di rapa.

Cocinarlas por unos 20 minutos agregando si es necesario unos chorritos de agua para que la preparaciòn no se seque.

Dejar enfriar y colocar la verdura en un procesador de comida o una licuadora. Agregar la sal y el peperoncino fresco fileteado y sin semillas.

Triturar bien, agregando el aceite extravirgen de oliva de a chorritos, hasta obtener la consistencia de una crema densa y lisa.

Si no la van a consumir enseguida, colocarla en frascos esterilizados y pasteurizar. Asi la podràn utilizar cuando lo deseen.

Preparar las brusquetas, dorando unas rebanadas de pan de campo, frotandoles previamente un diente de ajo cortado. Yo he usado el pan de Altamura, tipico de la Puglia, elaborado con harina de semola de trigo duro , agua y levadura madre, que es perfecto para esta crema.

Servirlas asi, como aperitivo o entrada.

Y para los amantes de la pasta , no duden en utilizarla como salsa para unos ricos espaguetis.

Quedaràn encantados!

Buon Appetito a Tutti!!!

martedì 16 novembre 2010

Verduras de Invierno: Cardo Gratinado con Crema de Ajos y Anchoas.



Una de mis verduras predilectas en este periodo son los cardos.

En èste plato de inspiraciòn "piemontese", los acompañamos con dos ingredientes, el ajo y las anchoas, que le van de maravillas.

Del cardo - Caardus - se consumen los tallos, tambien llamados pencas. En el mercado, se lo encuentra presentado con la planta entera cerrada , sin raices y la parte final de las hojas cortadas. Su sabor es similar al de las alcachofas. Es una verdura que contiene mucha fibra y minerales, entre ellos calcio, potasio y sodio. Con su consumo protegemos y desintoxicamos el higado y los riñones, ya que tambien se le atribuyen propiedades diurèticas.

En esta receta, evitamos la leche y sus derivados, ya que està pensada justamente para aquellos que sufren de intolerancia al lactosio, pero quieren disfrutar de una crema que sostenga un gratin bien sabroso.


Vamos a la receta!

Ingredientes para 4 personas:


1 planta de cardo (aprox.600 gr.)
4 dientes de ajo
4 filetes de anchoas saladas
250 ml. de leche de almendras (puede ser tambien de soja o de arroz)
1 cucharada de almidòn de maiz
1 puñado de nueces
sal y pimienta


Limpiar bien el cardo para quitar la tierra que suele contener dentro de las pencas.

Retirar las espinas que se encuentran a lo largo de las pencas y los filamentos , raspando con un cuchillo y estirando con los dedos.

Hervirlos en agua por unos 15-20 minutos (dependerà de lo gruesas que sean las pencas).

Colocarlos en fuentecillas individuales monoporciones aptas para horno (o microondas) o bien si lo desean, en una fuente rectangular grande para luego distribuir las porciones.

Preparar la crema:

Cocinar los dientes de ajo pelados en la leche de almendras en una sartèn profunda.

Aplastarlos con los dientes de un tenedor cuando estèn cocidos , asi impregnan mejor su sabor en la leche.

Agregar las anchoas que se habràn dejado por una hora en agua cambiada varias veces para quitarles el exceso de sal, y deshacerlas hasta que se disuelvan en la leche.

Colocar esta preparaciòn en un procesador y licuar bien para que quede un liquido homogèneo. Pueden tambien utilizar uno a inmersiòn, siempre que la sartèn no sea antiadherente, de lo contrario la arruinaràn.

Disolver en un dedo de agua el almidòn de maiz e incorporarlo al liquido. Hervir la preparaciòn por unos minutos hasta que adensarla y que tome el aspecto de una crema. Condimentar con pimienta y poca sal, ya que las anchoas ya habràn hecho su aporte.

Esparcir la crema sobre los cardos y gratinar debajo del grill.

Espolvorear antes de servir con las nueces trituradas.





Asi, podemos apreciar el cardo, envuelto en una crema con sabores marcados pero bien balanceados.

El ajo y las anchoas se maridan muy bien con el amargo de èsta verdura, que es ademàs resaltado por las nueces,que perfuman y enriquecen el plato tanto del punto de vista nutritivo como en su estructura , con el crocante.

Como entrada o como guarniciòn , sea que abra o cierre un menù importante, les aseguro que èsta receta harà descubrir los cardos a muchas personas de manera sorprendente.

Animensè a probarla!


Buon Appetito a Tutti!!!!

venerdì 12 novembre 2010

Dulce Otoño: Biscotti de Frolla de Harina de Kamut con Corazòn de Higos.


Este año la pequeña higuera que tengo en el jardin , me ha colmado de frutos. Ya peladita, sin hojas, ha continuado estoica a sostenerlos hasta que maduren, regalandome los ùltimos que recogì hace unos dìas.

He aprovechado a comèrmelos casi todos frescos, que en realidad es cuando aportan sus mejores propiedades, pero èsta tanda de despedida, la quize conservar en una mermelada que màs otoñal no puede ser, para los momentos de nostalgia por esta fruta que me encanta!

La harina de trigo kamut tiene ya su lugarcito en mi despensa , gusta mucho en casa y dadas sus tantas virtudes, la utilizo reemplazando las normales harinas de trigo..

Como en esta clase de biscochitos, que existen aqui en Italia en versiòn màs pequeña y rectangular pero rellenos de frutas otoñales (higos, manzanas) por los que los llaman "ottobrini" en relaciòn al mes de origen de su relleno.

Y fueron los higos a recordarmelos!

La receta es simple, ya que parte de una pasta frolla hecha con èsta harina que tiene un sabor particular, en èste caso semolada, y luego como relleno , la mermelada de higos.

El resultado: una delicia! Ideal para disfrutar en el desayuno donde nos cargarà de buenas y dulces energias!

Vamos a la receta!

Ingredientes para la mermelada:

500 gr. de higos

250 gr. de azucar

el jugo de una naranja

1/2 vaso de agua

1 ramita de canela


Cortar los higos en pedacitos.

Colocar el azùcar con el agua y el jugo de la naranja a calentar en una ollita y revolver hasta que rompa el hervor.

Incorporar entonces los higos y la rama de canela.

La mermelada estarà lista cuando colocando una cucharadita de ella en un plato e inclinàndolo esta no se deslize.

Envasar en un frasco esterilizado y pasteurizar (hervir en una olla cubierta de agua por almenos una media hora) si no la van a consumir inmediatamente.



La pasta frolla de Harina de Kamut:

250 de harina de trigo Kamut semolada
125 gr. de manteca (mantequilla )
100 gr. de azùcar
3 yemas
ralladura de piel de naranja




Colocar la harina en forma de montaña en la mesa y hacer un hueco en el medio.

Agregar en èl, la manteca a temperatura ambiente, el azùcar, la ralladura y las yemas.

Amasar velozmente, formar un ladrillo, envolver con film y dejar descansar en la heladera por al menos una hora.


Armado:
Estirar la masa y cortar circulos pequeños de a pares.

Colocar una cucharadita de mermelada de higos en el centro de cada cìrculo y cubrir con otro.

Apretar bien los bordes y con un cortapasta de unos milimetros màs pequeño, volver a cortar para asi dejarlo bien cerrado y prolijito. La masa que queda la vuelven a amasar y estirar para seguir haciendo otros. Nada se desperdicia!

Si no tuvieran cortapastas, pueden utilizar dos vasos, uno màs estrecho del otro.

Acomodarlos en una placa de horno cubierta de papel para hornear o bien enmantecada.

Hornear a 170º en horno precalentado por 20 minutos. Con la cantidad de masa indicada me vinieron unos 26 de 5 cm de diàmetro.




Una vez frios, los pueden conservar en una lata, para evitar que se sequen demasiado, si los piensan consumir de a poco.
En casa mi tribu adora èste tipo de dulce!
Los que cocinan a diario para los màs pequeños, saben la lucha continua por convencerlos a probar y sobre todo variar en las comidas.
Por ello cuando acertamos con cosas a las que le hemos incorporado ingredientes nobles...gente... que felicidad!
Mi hija exclamò: Fiiiico!! Si, le dije, tiene higos!
No, mamma, questo è molto fico!!!
Porque "Fico" es una expresiòn italiana que si significa "higo" pero quiere decir: cool, chulo, que està bueno.
Asi, pues , delante de mi mirada perpleja porque fue un acierto y porque , todavia... todavia no dejo de sorprenderme de escuchar a mis hijos hablar en italiano. Las vueltas que tiene la vida, no?
Buon Appetito a Tutti!!! Y Dulce Week end!!!!

Gracias por vuestra visita!

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